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科学家预测225万年后巨鼠将成地球统治者
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科学家预测225万年后巨鼠将成地球统治者

科技时代_科学家预测225万年后巨鼠将成地球统治者
一种能够抵御极度寒冷的新种类巨鼠将可能统治地球

  据英国《泰晤士报》12日报道,荷兰乌特勒支大学考古学家对132种灭绝啮齿动物的8万颗化学牙齿进行研究后震惊地发现,地球的轨道变动是造成哺乳动物大灭绝的原因。地球绕太阳的轨道每隔250万年左右就会从圆形变成椭圆形,这一变动将使地球进入超寒冰河时代,造成生物大灭绝。由于人类已在地球上出现了25万年,所以人类最多再延续225万年,就会迎来下一个超级寒冷的冰河时代,造成人类大灭绝,而一种能够抵御极度寒冷的新种类巨鼠将可能统治地球。

  哺乳动物每250万年灭绝一次,地球轨道变动是祸首

  地球历史上发生过好几次神秘的哺乳动物灭绝现象,许多哺乳动物种类首次在地球上出现后,通常过250万年就会灭绝。荷兰乌特勒支大学考古学家简·万·达姆通过对过去2200万年中已经灭绝的132种啮齿动物的8万颗化石牙齿进行了研究分析,这些史前灭绝的哺乳动物包括松鼠、老鼠、海狸、野鼠等,它们曾生活在2450万年前到250万年前,但只有少数种类幸存到了今天。

  达姆研究发现,地球上每隔250万年就会出现一次哺乳动物大灭绝,而同时,地球绕太阳的轨道从接近圆形变成椭圆的周期,也是大约240万年左右,而地球的轴心度也每隔100万年就会变动一次。达姆相信,正是地球轨道的变动和轴心变化的重合造成了哺乳动物的大灭绝现象,这一变动周期正好是250万年左右。

  达姆在《自然》杂志上撰文称,当地球的轨道接近圆形时,地球上的气候将更稳定;而当地球的轨道进入椭圆状态时,地球上的气候将变得更极端,最后形成寒冷的冰河时代,造成大多数生物无法幸存下来。

  硕鼠将接管地球,人类最多再活225万年?

  目前,地球的轴心倾斜23.5度,而人类已经在地球上生活了25万年,如果按照哺乳动物250万年灭绝一次来推算的话,再过225万年之后人类就将消失。如果人类在225万年后走向终结,而一种能够抵御极度严寒的新种类巨鼠将可能会生存下来,成为地球的主宰,而地球上产生一种“新人类”的可能性也将微乎其微。

  -编译/王金元

  科学争辩

  正方:新研究证实物种灭绝、气候变化与地球轨道变动一脉相承

  耶鲁大学的古生物学家伊丽莎白·维芭表示:“这是一个新奇发现,首次证实了几百万年内物种灭绝、气候变化和地球轨道变动的周期变动时间表。虽然哺乳动物不能直接反映出太空变动的周期性变化,但可以很快通过气候变化反映出来,从而证实物种灭绝、气候变化与地球晃动是一脉相承的。”

  美国加州大学的古生物学家托尼·巴罗斯凯说:“此研究工作很好地揭示了在过去6000万年中灭绝事件的全部背景。此外,还揭示了物种灭绝、迁徙和生成与周期性气候变化之间的关系。”

  反方:用很少的样本简单地作出结论,可信度很小

  美国国家生态学分析与综合研究中心的生物学家约翰·艾罗伊2000年时就发表了有关北美洲哺乳动物的类似时间序列分析结果,结果发现气候变化与物种起源和灭绝没有关系。

  艾罗伊表示,新研究只对过去长达2200万年中灭绝的132种物种进行了研究,使用的数据太少,况且这一时期包括许多次物种的灭绝与生成。他进一步指出,显然,物种出现与灭绝的周期是250万年这一结论很可能是人工统计的结果。

  他表示:“你最好在这些气候时期中多找一些化石,而不是其他时期的化石,后者没有生物学价值。当你确定了某种气候时,你最好寻找一些保存有化石的石头,这样,你就能从中找到化石,并能在失常的地方发现更多的物种出现和灭绝事件。”

  他继续说,用很少的样本简单地作出结论,其可信度就很小。其根本原因是因为你没有数据,你就不能展示存在的样本,因此,你就不能显示这些物种是什么时候出现和灭绝的。

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