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科学探索发现 南极新物种让科考队惊喜
新华社特稿    2009-01-30 17:16:51    总评论数:0    总访问量:931
来自14个国家的南极科考队25日公布了一项科考成果。他们发现,由于南极两大冰架的坍塌,原本被冰架覆盖的一个面积达1万平方公里的海床显露出来,科学家们得以发现许多之前不为人知的生物物种。   10星期考察   这支名为“海洋生物普查”的南极科考队伍由来自14个国家的52名科学家组成,考察工作历时10星期。   领队朱利安?格特说,由于温室效应导致南极地区气温升高,拉森-A和拉森-B冰架先后于1995年和2002年坍塌,这片原生态海洋世界才最终展现在人们眼前。   “由于冰架坍塌,我们才有机会发现这片已经沉睡数千年的海床,它面积有整个牙买加那么大。”格特说,“海床的年龄至少有5000年,拉森-B冰架下的部分海床年龄可能会达到1.2万年。”   格特还表示,他们需要借助机器设备进行勘探工作。“我们暂时只能通过钻孔的方法来探测生物。需要强调的是,我们研究的这片海床是世界上少有的未遭到人类破坏的海洋生态系统。”他说。   德国生物学家高蒂尔?夏佩尔也感叹:“这真是片处女地。”   物种缤纷   海床上的植物群和动物群种类繁多,形态各异。科考队伍已经采集了1000多种海洋生物标本,其中有至少15种是之前从未发现过的新物种。科学家介绍说,这些新物种均为甲壳类动物,有一种外形像虾的甲壳动物身体长度达到10厘米。   另外,科学家还在这片海床发现了被疑为新物种的4种刺细胞类动物,其中包括一种寄居在蜗牛壳上的海洋生物,蜗牛带动它行动,同时这种刺细胞生物也可以对蜗牛起到保护作用。   尽管海床位于海洋的浅水区域,深度只有220米,科学家们却在这里找到了以前在深海中才能发现的生物,例如海百合、海参和海胆等。通常这些生物生活在2000米以下的海域。   另外,冰架坍塌后,一些非本地的物种很快“侵入”到这片不被覆盖的浅海中来,其中包括凝胶状的海鞘、玻璃海绵和小须鲸。   “这里小须鲸的密度大得让人难以置信。”德国科学家迈克?沙伊达特说,“看来这里生态系统的结构发生了很大变化。”
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